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商標登録をしないとどうなるのか

自分で商標調査をして、気になる商標を見つけたけれど、似ているものなのか判断がつかない。

経営者の方であれば、商標登録を一度は気にしたことがあると思います。
様々なメリットがあることは、多くのサイトでも述べられているとおりです。
一方で、「商標登録をしないとどうなるか」は、意外と説明されていないようです。

そこで本ページでは、商標登録しないリスクやデメリットについて解説いたします。

商標登録は、事業者の義務ではなく、「任意」で行うものです。
あくまで、各企業・個人事業主の経営的判断に委ねられます。
興味はあるけれど、費用がかかるからと敬遠している方も少なくないと思います。

しかし、商標登録しない場合のリスクやデメリットをしっかり理解すれば、その有無がいかに事業に大きな影響を与えるかを、実感できることでしょう。



1.あなたの商標を他人に使われるリスクがある

まず、あなたの商標を他人に使われてしまう可能性があります。

あなたと同じ商標や似ている商標が、他人に勝手に使われてしまった場合、商標登録をしていないと、やめさせることは非常に難しくなるのです。

これが使われ続けられると、需要者はあなたの商品・サービスと、他人が勝手に商標を使っている商品・サービスとを、誤認・混同してしまうおそれがあります。
そして、需要者にこのような不利益を与えれば、あなたの信用の低下も免れません
商品・サービスが間違えられれば、当然、あなたの利益も減ってしまいます。

商標登録しないと、あなた自身だけでなく、あなたの大切なお客様にも不利益が生じる可能性があることは、決して忘れてはいけないポイントです。

なお、商標登録以外に、他の法律を根拠として他人の使用中止を求める手段も一応はありますが、非常にハードルが高いと言わざるを得ないのが実状です。


2.あなたの商標を他人に商標登録されるリスクがある

次に、あなたの商標を他人に商標登録されてしまう可能性があります。

商標登録は「早い者勝ち」の制度です。
先に使い始めた順ではなく、特許庁に先に申請(出願)した順に認められるのです。

そして、他人が商標登録をした商標と同じ商標・似ている商標は、申請をしても登録ができないことになっています※1。ですから、他人が先にあなたの商標を登録してしまうと、あなたが後から商標登録しようと思っても、「時すでに遅し」となります

なお、困るのは、あなたが登録をできなくなることだけではありません。
他人が先に登録してしまうと、以降、あなたはその商標を実質的に使えなくなります。
なぜなら、あなたが無断で使い続ければ、その他人の商標権を侵害することになってしまうからです。※商標権侵害の詳細は、次の「3」で説明いたします。

その他人が、横取り目的などの悪意をもって、あなたの商標を商標登録したような場合は、後から取消・無効にできる余地はあります。しかし、実際には簡単ではありません。また、うまくいくかどうかにかかわらず、登録の適否について争うには、それなりの(不毛と言える)時間・費用・労力がかかってしまいます。

商標登録しないと、他人に先に登録されてしまうリスクがあること、そして、もしもそうなった場合には、あなたはその商標を実質的に使えなくなってしまうことを、十分に理解しておく必要があるでしょう。

※1:実際には、商品やサービス(役務)の同一性・類似性も考慮されます。


3.あなたが他人の商標権を侵害するリスクがある

最後に、あなたが他人の商標権を侵害してしまう可能性があります。

前述のように、他人が商標登録をした商標と同じ商標・似ている商標は、申請をしても登録ができないことになっています。そして、この登録できない範囲は、その他人の商標権の効力が及ぶ範囲と原則としてイコールとなります。

これを逆に言えば、商標登録ができたという事実は、すでに存在している他人の商標権と抵触しないことを意味します。つまり、その商標を登録した態様のまま自由に使っても、他人の商標権を侵害することは基本的にありません。
ですから、商標登録をすれば、その商標を安心して使い続けることができるのです。※2

一方、商標登録をしないと、このような安心を得ることはできません。
あなたと同じ商標や似ている商標を、他人が先に登録している可能性が残るからです。
実際、「ある商標を使っていたら、実は他人の商標権を侵害していた」ということは、少なくありません。
いずれにしても、毎日の事業を、不安定な状態のまま続けていく形となります。

他人の商標権を侵害すると、差止請求や損害賠償請求をされる可能性があります。
商標を変更したり、賠償金を支払ったりして済めばまだ良いですが、マスコミに報道などされてしまうと、取引先や顧客の信用は地の底まで落ちてしまいます。
そうなると、あなたの事業の継続自体が危ういものとなってしまうでしょう。

なお、商標権の侵害を指摘された場合、「侵害していることを知らなかった」という言い訳は基本的に通用しませんので、商標権侵害を楽観視することは禁物です。

事業にリスクは付きものと考えることは、各人の自由です。
しかし、商標権侵害はけっして甘くはないことを、覚悟しておく必要があります
少なくとも、商標の使用開始前には、必ず「商標調査」を実施しておくべきでしょう。

※2:当然ながら、商標登録をした指定商品・指定役務の範囲に限られます。


まとめ

いかがでしたでしょうか。

シンプルに言えば、商標登録をしないと、あなたの商標を使うことについて、

(1)他人にクレームをつけることが非常に難しい
(2)他人からクレームをつけられるリスクが高まる

ということになるでしょう。

商標登録には、たしかにそれなりの費用がかかります。
ですが、商標登録をしないで何かトラブルが起これば、それ以上の損失が生じ得ます。
場合によっては、事業の継続自体が困難になることもあるのです。

商標登録は、いわば事業の「お守り」や「保険」になるものです。
この機会にぜひ、あらためてご検討されてはいかがでしょうか。


商標登録を申請したい場合は?

やっぱり、商標登録を申請してみようかな・・・

本ページをご覧になって、そう思われた方もいらっしゃるかもしれません。

商標登録の申請(出願)は、ご自身で行なうことも可能です。
ですが、申請書の作成や特許庁への手続方法は、なかなか煩雑です。
また、商標法や商標実務の知識がないと、実質的に意味のない登録をしてしまうおそれもあります。実は、意外とこのようなケースも見受けられるのです。

そこで、特許事務所(弁理士)へのご依頼がオススメです。

特許事務所では、弁理士があなたの代理人として、商標登録をお進めいたします。
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なお、サービス料金は、各特許事務所によって異なります。
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当事務所は、商標専門の特許事務所です。
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